Si le han diagnosticado afasia, una de las primeras preguntas probablemente será, “¿Me mejoraré?” ¡La respuesta es que sí es posible recuperarse!

Todas las personas somos diferentes. Algunas se recuperarán completamente. Algunas se recuperarán prácticamente por completo, pero continuarán buscando la palabra adecuada en ocasiones. Otras, siempre padecerán de afasia, pero pueden continuar mejorando. Lo bueno es que las personas pueden continuar viendo mejoría durante años después del inicio de la afasia.

La afasia generalmente es más grave inmediatamente después del derrame cerebral u otra lesión cerebral. Las mayores mejorías por lo general suceden en los primeros meses después de que este padecimiento se diagnostica. Después de un derrame cerebral o una lesión cerebral, el cerebro usa la neuroplasticidad para reconfigurarse a sí mismo y reconstruir las conexiones que ayudarán a que el lenguaje mejore.

A algunas mejoras se les llaman “recuperaciones espontáneas”, lo que significa que el cerebro se sana por sí mismo. Este tipo de recuperación sucede de forma más dramática en los primeros meses después de un derrame cerebral. Después de eso, el cerebro puede continuar mejorando, pero no lo hará tan rápidamente. A fin de maximizar su recuperación y la neuroplasticidad del cerebro, la terapia del habla puede ayudar. Con terapia continuada, gran cantidad de personas pueden continuar mejorando durante años después de un derrame cerebral.

El papel de los patólogos del habla y del lenguaje, la terapia y los dispositivos aumentativos y de comunicación alternativa en la recuperación de casos de afasia

Los patólogos del habla y del lenguaje (speech-language pathologists; SLPs) pueden brindar terapia para ayudar a la recuperación y también estrategias que faciliten más el vivir con afasia. Algunas de las cosas con que pueden ayudar incluyen:

  • Capacitación de familiares y otras personas con las que se comunica sobre las mejores formas de hacer que hablar sea más fácil.
  • Usar otros métodos de comunicación, como gestos, imágenes y dibujos.
  • Explicar cómo informar a otras personas que tiene afasia y lo que esto significa.
  • Hacer las cosas en su vida más fáciles de entender, como las noticias, los menús, los horarios de autobuses y más.
  • Ponerle en contacto con un grupo de apoyo de personas con afasia.

Si padece de afasia y ésta afecta significativamente su habilidad de comunicarse, podría ser un buen candidato o candidata para recibir un dispositivo de comunicación de asistencia. A estos dispositivos se les llama de distintas formas, como dispositivos generadores de habla, dispositivos aumentativos y de comunicación alternativa [augmentative and alternative communication (AAC) device] o simplemente dispositivos de comunicación.

Estos dispositivos brindan a las personas con afasia una forma sencilla y eficaz de comunicarse. Los sencillos iconos basados en imágenes expresan las palabras y frases en voz alta, incluso si los usuarios del dispositivo no pueden hacerlo.

También le proporcionan ejercicios terapéuticos que ayudan a dar pie al habla, videos de posiciones de la boca para practicar y actividades de comprensión de lectura. Eso significa que un dispositivo como éste le ayudará tanto a comunicarse más eficazmente como a recobrar sus habilidades de lenguaje.

Cómo establecer las expectativas en cuanto a la recuperación de la afasia

La afasia puede ser de corta duración o puede durar meses, años o indefinidamente. Incluso si la afasia es de por vida, los terapeutas pueden ayudarle a crear estrategias para que continúe participando en su comunidad y en las actividades que son importantes para usted. A pesar de que la afasia podría ser parte de su vida para siempre, no tiene por qué controlarle la vida.

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